陆征祥:弱国无外交,签署《21条》是民族英雄,

陆征祥,1872年6月12日出生在上海一个虔诚的基督徒家庭,父亲非常开明和务实。8岁时,母亲去世,父子二人相依为命。

陆征祥13岁考入培养外语人才的上海广方言馆,21岁以优异成绩毕业后,被推荐入北京的同文馆深造,尤精俄文。1894年(22岁),陆征祥被任命为驻俄国圣彼得堡使馆的四等秘书兼翻译。

由于他外文水平好,很得公使许景澄的赏识。从此,陆征祥拜在许景澄门下,“学习外交礼仪,联络外交使团,讲求公法,研究条约”,很快升到二等参赞。

1899年2月(28岁),陆征祥和大他16岁的比利时女子培德结婚,并相爱一生。1905年(34岁),陆征祥升为驻荷兰公使。

1911年,陆征祥又奉命赴俄任特使,后任驻俄公使。同年10月武昌起义爆发,陆征祥联合一些驻外使臣,电请清帝退位。

1912年民国建立,袁世凯成为临时大总统。陆征祥应邀回国,担任临时政府总理唐绍仪内阁的外交总长。陆征祥走马上任后,改外务部为外交部,并按照西方国家外交机构模式拟订外交部组织法,制定了《外交部官制》。

6月,总理唐绍仪辞职,陆征祥短暂任国务总理,不久辞职,仍任外长。此后,内阁数次更迭,陆征祥也数次被“请”入阁复又出阁,几度沉浮。

1914年,第一次世界大战爆发,日本对德宣战,出兵占领了德国在中国的势力范围——山东半岛。袁世凯政府向日本提出撤军要求。1915年2月2日,日本秘密向袁世凯提出了五号共计二十一个条款的要求,简称《二十一条》。

其中部分条款非常苛刻,如要求中国政府聘用日本人担任军事和财政顾问;中国警察聘用日本顾问;中国军队武器从向日本采购等等。如果签订的话,将导致中国称为日本附庸。陆征祥临危受命,被袁世凯起用为外交总长,负责对日谈判。

陆征祥采用拖延战术与日本人周旋,对条款中的每一条每一个字都全力争取。同时,他还把条约的内容有意地透露出去,让英美国家对日本施压,迫使日本放弃了最“无耻”的第5号条款。

5月7日,日本发出最后通牒,并召回日本公民,军舰游弋东海,摆出一副大战姿态。袁世凯政府无力抗争,只好被迫同意,并定5月9日为国耻日。

5月25日(44岁),陆征祥代表中国政府与日本签订了《二十一条》。其实最后签订的是《中日民四条约》,只接受了一至四号的部分要求,与《二十一条》原案比较,中国损失已尽可能减小到最低程度。

胡适称这是弱国外交的胜利,日本内阁也因此而下台。但随着袁世凯称帝,被钉在了历史的耻辱柱上,陆征祥也背上了卖国贼的骂名。

1917年8月14日,中国加入协约国,对德、奥宣战,参加第一次世界大战。 1918年,一战结束,协约国获胜,陆征祥以外交总长的身份,率团代表中国出席巴黎和会。

巴黎和会期中,列强无视中国要求,将德国在山东的权益转交给日本。消息传回国内,立刻引起全国反对,由此爆发了五四运动。留法学生也每天成群结队地向中国代表团请愿。

1919年6月28日(48岁),以陆征祥为首的中国代表团拒绝在《巴黎和会》签字,成为战胜国中唯一未签字者。

巴黎和会后,陆征祥辞去外交部长职务,留在比利时,照料生病的妻子。1926年4月26日,妻子培德在瑞士去世。陆征祥伤心欲绝,看破红尘。1927年10月(55岁),陆征祥进入比利时圣安德鲁修道院,出家为“洋和尚”,成为一名修道士。

1937年,日本发动全面侵华战争后,陆征祥主编《益世报海外通讯》,介绍中国军民浴血抗战的情况。1940年,修道院被德军充做军营,陆征祥被迫云游四方,到各地演说进行反对纳粹。

1945年(74岁),抗战胜利后,两名中国记者采访了陆征祥。陆征祥公开向全体中国人道歉,说:“我当年签订《二十一条》,虽是被迫,也是罪人。现在日本战败了,中国收回了主权,我极为高兴。”

1949年1月15日(78岁),解放战争正酣之际,陆征祥走到了生命尽头。临终前,他仍然挂念着战乱中的祖国,用力说出了两个字——“中国”!